Cientista que ajudou a combater a SARS ajuda na batalha COVID-19

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Cheng Jing

Cheng Jing, um cientista cuja equipe desenvolveu o primeiro "chip" de DNA da China para detectar a SARS há 17 anos, está contribuindo significativamente para a batalha contra o surto de COVID-19.

Em menos de uma semana, ele liderou uma equipe a desenvolver um kit que podia detectar simultaneamente seis vírus respiratórios, incluindo o COVID-19, e atender às demandas urgentes de diagnóstico clínico.

Nascido em 1963, Cheng, presidente da empresa de biociência estatal CapitalBio Corp, é deputado do Congresso Nacional do Povo e acadêmico da Academia Chinesa de Engenharia.

Em 31 de janeiro, Cheng recebeu uma ligação de Zhong Nanshan, um importante especialista em doenças respiratórias, sobre os novos casos de pneumonia por coronavírus, de acordo com um relatório do Science and Technology Daily.

Zhong falou sobre as dificuldades nos hospitais em relação aos testes de ácidos nucléicos.

Os sintomas do COVID-19 e da gripe são semelhantes, o que tornou os testes precisos ainda mais importantes.

Identificar o vírus rapidamente para isolar os pacientes para tratamento adicional e reduzir a infecção é crucial para controlar o surto.

De fato, Cheng já havia estabelecido uma equipe para pesquisar testes no novo coronavírus antes de receber uma ligação de Zhong.

No início, Cheng liderou a equipe da Universidade de Tsinghua e da empresa a permanecer no laboratório dia e noite, aproveitando ao máximo cada minuto para desenvolver o novo chip de DNA e dispositivo de teste.

Cheng costumava comer macarrão instantâneo durante o jantar. Ele trouxe sua bagagem todos os dias para estar pronto para a "batalha" em outras cidades.

"Levamos duas semanas para desenvolver os chips de DNA para SARS em 2003. Desta vez, passamos menos de uma semana", disse Cheng.

"Sem a riqueza de experiência que acumulamos nos últimos anos e o apoio contínuo do país a esse setor, não poderíamos ter concluído a missão tão rapidamente."

O chip usado para testar o vírus da SARS levou seis horas para obter resultados. Agora, o novo chip da empresa pode testar 19 vírus respiratórios de uma só vez em uma hora e meia.

Embora a equipe tenha diminuído o tempo para pesquisa e desenvolvimento do chip e do dispositivo de teste, o processo de aprovação não foi simplificado e a precisão não foi diminuída.

Cheng entrou em contato com quatro hospitais para testes clínicos, enquanto o padrão da indústria é três.

"Estamos muito mais calmos do que da última vez, enfrentando a epidemia", disse Cheng. "Em comparação com 2003, nossa eficiência de pesquisa, qualidade do produto e capacidade de fabricação melhoraram bastante".

Em 22 de fevereiro, o kit desenvolvido pela equipe foi aprovado pela Administração Nacional de Produtos Médicos e usado rapidamente na linha de frente.

Em 2 de março, o presidente Xi Jinping inspecionou Pequim para controle de epidemias e prevenção científica. Cheng fez um relatório de 20 minutos sobre a aplicação da nova tecnologia na prevenção de epidemias e os resultados da pesquisa dos kits de detecção de vírus.

Fundada em 2000, a principal subsidiária da CapitalBio Corp, a CapitalBio Technology, estava localizada na Área de Desenvolvimento Econômico-Tecnológico de Pequim, ou E-Town de Pequim.

Cerca de 30 empresas da região participaram diretamente da batalha contra a epidemia, desenvolvendo e fabricando instalações como máquinas de respiração, robôs de coleta de sangue, máquinas de purificação de sangue, instalações de tomografia computadorizada e medicamentos.

Durante as duas sessões deste ano, Cheng sugeriu que o país acelere o estabelecimento da rede inteligente sobre as principais doenças infecciosas emergentes, que podem transferir rapidamente informações sobre a epidemia e pacientes para as autoridades.


Hora da publicação: jun-12-2020